Демонетизация золота это процесс, при котором происходит поэтапная утрата драгоценным металлом своих денежных функций, т.е. оно перестает обращаться в роли денег, превращается в товар и уходит в сферу накопления.

Другими словами, демонетизация золота означает замену одних форм денег другими (в частности, полноценные золотые деньги вытесняются из оборота и заменяются бумажными и кредитными деньгами).

Процесс демонетизации можно отнести не только к золоту, но и к серебру, т.к. указанный драгметалл тоже применялся для чеканки монет, ходивших в обращении до начала XX века. В конце XIX века демонетизация серебра полностью завершилась, однако золото не было вытеснено из оборота, которое после ухода серебра единолично утвердилось в качестве денежного знака. В настоящее время демонетизация золота также считается завершенной.

Как показала история, демонетизацией заканчивается обращение любого драгоценного металла. Причина такого развития событий заключается в том, что металлы наряду со свойствами всеобщего стоимостного эквивалента сочетают в себе также свойства ценного сырьевого товара. Запасы металлов ограничены, а товарное производство постоянно растет, требуя все возрастающее количество денег в экономике, которые будут обслуживать обращение товаров. Поэтому рано или поздно формируется потребность заменить металлы знаками стоимости.

На каждом новом этапе становления товарного производства создавались новые формы денег, которые, в конце концов, вытеснили металлы из обращения в сокровища.

  • Бумажные деньги – знаки стоимости, наделенные некоторым номиналом, при этом номинал гораздо выше, чем реальная стоимость производства таких денег.
  • Кредитные деньги – стоимостной эквивалент, возникший вместо золота на основе кредита (векселя, чеки, банкноты).

Демонетизация золота это поэтапный процесс, поэтому драгметалл лишался своих денежных функций в следующей последовательности:

  1. Сначала золото прекратило использоваться в наличном обороте (функция средства обращения);
  2. Затем перестало применяться как средство платежа;
  3. Позже потеряло функцию меры стоимости;
  4. Дальше не стало использоваться как средство накопления;
  5. И, в конечном счете, утратило функцию мировые деньги.

Сегодня демонетизация золота и других ценных металлов привела к тому, что металлы выполняют свои функции в опосредованной форме, т.е. через их куплю-продажу на товарном рынке.