Сущность кредита заключается в роли, которую он выполняет, а именно с помощью него осуществляется перераспределение денежной массы в экономике, т.е. деньги, высвободившиеся у одних экономических субъектов, выступают источником кредитных ресурсов для других участников экономических отношений, у которых при этом возникает потребность в кредите. В результате кредитного взаимодействия ускоряется производственный цикл, а также сокращается время на удовлетворение потребностей предприятий и отдельных граждан.

Сущность кредита так же раскрывается через его определение – это структура экономических взаимоотношений по поводу накопления временно незанятых денежных ресурсов и дальнейшего их перераспределения на нормах срочности, платности и возвратности. Кредитные отношения оформляются специальными договорами, предполагающими передачу материальных ценностей в срочное пользование при условии их возврата в установленный срок и за конкретный процент.

Ключевыми фигурами таких отношений являются кредиторы и заемщики, поэтому сущность кредита также сводится к совокупности отношений между кредитующей и занимающей сторонами. Кредиторы это субъекты, передающие стоимость (кредитную ценность) во временное пользование. Заемщики это лица, принимающие такую стоимость и обязующиеся вернуть ее в назначенный срок за поставленный процент.

Кредиторами выступают банковские структуры, организации различных сфер деятельности (в т.ч. финансовые), частные лица, а также государство. Заемщиками могут быть компании (как государственные, так и частные), физлица, госорганы, предприниматели и т.д. В периоды инфляции проигрывают кредиторы, потому что их долг возвращается в обесцененных деньгах. Напротив, в расцвет дефляции кредиторы остаются в выигрыше, т.к. получают деньги, на которые сегодня можно купить больше благ.

Часто свободные некоторое время денежные ресурсы и потребность в них не совпадают по субъектам и по времени их образования, и именно с помощью кредитных инструментов свободные деньги перевоплощаются в ссудный капитал и вновь втягиваются в кругооборот. Кредит предполагает движение ссудного состояния от кредитора к заемщику, и обратно. Платной за кредитные средства является ссудный процент.

Сущность кредита выражается в том, фактически он является неотделимым элементом экономического роста, ведь субъекты, получающие кредитные деньги имеют возможность направить эти ресурсы на собственное развитие и удовлетворение личных нужд. Так, предприятия используют их для расширения производства, что, в конечном счете, способствует росту экономики, и частные лица, приобретая дорогостоящие товары сегодня, также вносят вклад в развитие финансовой системы. Сущность кредита подробнее может быть раскрыта через функции, которые он реализует и через формы, которые он принимает.